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Queen lässt Schwäne auf der Themse zählen

15.07.2019 - «Swan Upping» ist eine alte britische Tradition. Inzwischen ist die Schwanenzählung vor allem ein wichtiges Element des Wildtierschutzes. Und über Pelikane gibt es auch etwas zu vermelden.

  • David Barber ist der Schwanenzähler der Queen. Foto: Jonathan Brady/PA Wire © dpa - Deutsche Presse-Agentur

    David Barber ist der Schwanenzähler der Queen. Foto: Jonathan Brady/PA Wire © dpa - Deutsche Presse-Agentur GmbH

  • Pelikan Moon lässt es sich schmecken. Foto: Aaron Chown/PA Wire © dpa - Deutsche Presse-Agentur

    Pelikan Moon lässt es sich schmecken. Foto: Aaron Chown/PA Wire © dpa - Deutsche Presse-Agentur GmbH

  • Beim «Swan Upping» werden die Höckerschwäne auf der Themse gefangen und beringt, bevor sie wieder in die Freiheit entlassen werden. Foto:  Jonathan Brady/PA Wire © dpa - Deutsche Presse-Agentur

    Beim «Swan Upping» werden die Höckerschwäne auf der Themse gefangen und beringt, bevor sie wieder in die Freiheit entlassen werden. Foto:  Jonathan Brady/PA Wire © dpa - Deutsche Presse-Agentur GmbH

Die Schwanenzähler sind wieder fünf Tage lang auf der Themse in Großbritannien unterwegs. Seit Montag werden auf einem Abschnitt des Flusses von Ruderbooten aus die Vögel gesucht und geschaut, ob es ihnen gut geht. Das Spektakel hat in Walton-on-Thames bei London begonnen und endet am Freitag in Abingdon nahe Oxford.

«Swan Upping» ist eine britische Tradition, die etwa bis ins 12. Jahrhundert zurückreicht. Damals hielten Angestellte des Königspalastes nach herrenlosen Schwänen Ausschau, die einen wichtigen Bestandteil des royalen Speiseplans ausmachten.

Heute dient die Zählung rein wissenschaftlichen Zwecken; die Vögel werden geschützt. Den Schwänen droht eine Reihe von Gefahren zum Beispiel durch Füchse und Angelschnüre, in denen sie sich verfangen. Vor allem Angriffe durch Hunde und den Amerikanischen Nerz hätten deutlich zugenommen, berichtete der königliche Schwanenmarkierer David Barber. Das «Swan Upping» findet jedes Jahr im Juli statt.

Tierisch geht es auch im St. James's Park mitten in London zu. Die Grünanlage am Buckingham-Palast ist um drei Pelikane reicher: Die Tiere namens Sun, Moon und Star (Sonne, Mond und Stern) sind ein Geschenk des Prager Zoos und kamen schon Ende Mai an. Damit sie sich ungestört eingewöhnen, wurden sie bislang von Besuchern abgeschirmt.

Viele Vogelarten werden frei in dem Park gehalten. Ein inzwischen verstorbener Pelikan, der von Menschen aufgezogen worden war, setzte sich in der royalen Grünanlage oft auf eine Bank neben Touristen.

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