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DLR investiert in Cochstedt und startet neue Drohnen-Tests

23.01.2020 - Aus einem kriselnden Regionalflughafen wird ein Forschungsstützpunkt von nationaler Bedeutung: Das Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt gibt viel Geld aus, um den Flughafen Cochstedt zu einem Drohnen-Testzentrum umzurüsten.

  • Eine private fliegt in der Luft. Foto: Julian Stratenschulte/dpa © dpa - Deutsche Presse-Agentur

    Eine private fliegt in der Luft. Foto: Julian Stratenschulte/dpa © dpa - Deutsche Presse-Agentur GmbH

Magdeburg (dpa/sa) - Nach der Übernahme des insolventen Flughafens Magdeburg-Cochstedt durch das Deutsche Luft- und Raumfahrtzentrum (DLR) kommt der Umbau zum Drohnen-Testzentrum voran. Bis zum kommenden Jahr sollen zunächst sechs Millionen Euro investiert werden, wie das DLR und das Wirtschaftsministerium am Donnerstag in Magdeburg mitteilten. So solle der Terminal zu einem Institutsgebäude ausgebaut werden. Zudem sei geplant, moderne Systeme für Kommunikation, Flugvermessung und Überwachung zu installieren. Bereits in den nächsten Tagen soll zudem eine Versuchsreihe am Flughafen starten.

Bei den Tests gehe es darum, wie der Flugverkehr mit Drohnen und Lufttaxis im bisher unkontrollierten Luftraum über Städten gesteuert werden kann, hieß es. Im Sommer wollen die DLR-Forscher ihre Versuche zur Lärmreduzierung von Verkehrsflugzeugen in Cochstedt fortsetzen. Im Ergebnis sollen Empfehlungen an die Industrie geliefert werden, wie sich Flugzeuge sinnvoll nachrüsten lassen, um leiser zu sein.

Spätestens im Mai 2021 will das DLR regulär den Flugbetrieb wieder aufnehmen und seine Forschungsarbeit in Cochstedt intensivieren. Im Anschluss sollen weitere vier Millionen Euro in die Ausstattung investiert werden. Ziel ist es, das Gelände zu einem nationalen Erprobungszentrum für unbemannte Flugsysteme auszubauen. Damit entstehe eine «europaweit einmalige Einrichtung», erklärte DLR-Luftfahrtvorstand Rolf Henke. Die Einrichtung werde gemeinsam mit Partnern aus der Wirtschaft neue Luftfahrttechnologien erproben. Das Zentrum hatte vorigen Sommer mit Unterstützung des Landes das Gelände des insolventen Flughafens übernommen.

Wirtschaftsminister Armin Willingmann (SPD) erhofft sich durch den neuen Forschungsstandort viele Impulse für Wissenschaft und Wirtschaft in der Region. So strebe die Magdeburger Uni eine enge Kooperation an. Willingmann erwartet, dass sich im Umfeld des Drohnen-Testzentrums Start-ups und andere Technologie-Unternehmen ansiedeln. «Über Jahre hinweg fehlte dem Regional-Airport Cochstedt eine überzeugende Entwicklungsperspektive», sagte er.

Tatsächlich war der Regionalflughafen, über Jahre von Misserfolgen gebeutelt. Anfang der 1990er Jahre wurde er für Millionensummen ausgebaut, doch der Betrieb lief schleppend. Im Jahr 2002 folgte die erste Pleite, der Billigflieger Ryanair brachte zwischenzeitlich Geld und Hoffnung, nutzte den Airport aber nicht lange. Im Jahr 2016 folgte die zweite Pleite, bevor das DLR übernahm. Die Forscher waren bisher schon die treuesten Gäste auf dem gut 30 Kilometer von Magdeburg entfernten Flughafen: Schon seit Anfang der 2000er nutzten DLR-Teams das Gelände für Experimente in der Luft.

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