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Trump kämpft gegen die Mühlen der Justiz

24.08.2018 - Donald Trump hat plötzlich ein ernstes Problem: Sein Ex-Anwalt Michael Cohen rückt ihn in die Nähe krimineller Verfehlungen. Seine Gegner denken an Amtsenthebung, aber sprechen noch nicht darüber. Es braucht mehr Munition - und noch ein bisschen Zeit.

  • Der Trump Tower an der 5th Avenue in New York ist Sitz der Trump Organization. Foto: Kay Nietfeld © dpa - Deutsche Presse-Agentur

    Der Trump Tower an der 5th Avenue in New York ist Sitz der Trump Organization. Foto: Kay Nietfeld © dpa - Deutsche Presse-Agentur GmbH

In Washington ist eine Neuschöpfung das Wort der Woche - das I-Wort. I für Impeachment, Amtsenthebung auf Deutsch. Wenige wollen es in den Mund nehmen, aber alle haben es im Kopf.

Das Schuldeingeständnis von Donald Trumps Ex-Anwalt Michael Cohen hat den Präsidenten der Vereinigten Staaten so stark ins Wanken gebracht wie noch nie in seinen bald 600 Amtstagen. Viele sprechen von der schlimmsten Woche der Präsidentschaft Trumps. Das «Time»-Magazin veröffentlichte eine Titelseite, auf der Trump im Oval Office im Wasser schwimmt.

Die Schlacht um das Weiße Haus ist noch nicht vollends ausgebrochen, aber in den Zentralen der beiden großen US-Parteien wird durchgeladen - und auf den richtigen Zeitpunkt für den Angriff gewartet. Jetzt ist Donald Trumps Talent als Taktiker gefragt. Dem politischen Washington steht mindestens bis zur Parlamentswahl am 6. November ein heißer Herbst bevor.

Trumps Problem: Seine Gegner sind nicht nur die oppositionellen Demokraten, die ein Amtsenthebungsverfahren im Zweifel beantragen könnten. Der Präsident muss sich gegen Kritiker in den eigenen Reihen zur Wehr setzen, gegen erklärte Gegner in der Justiz, gegen illoyale Mitarbeiter, selbstgeschaffene Feinde und gegen Menschen mit Rachegelüsten, die alte Rechnungen mit ihm offen haben.

Der Anwalt von Ex-Porno-Model Stormy Daniels will ihm erklärtermaßen Probleme bereiten. «Er könnte potenziell weitere Straftaten begangen haben», sagt Michael Avenatti über Trump. «Dieser Präsident ist in Schwierigkeiten, und wir sind hinter ihm her», feixt der Anwalt mit ausgeprägtem Sinn für die Öffentlichkeit.

Entscheidend wird dennoch sein: Wie viel können und was wollen die Männer und Frauen aus dem Trump-Umfeld auspacken? Ein Pokerspiel hat begonnen, das mögliche Begnadigungen und juristischen Druck als Trümpfe enthält - und bei dem Bluffs eine große Rolle spielen.

Dem einstigen Reality-TV-Macher Trump scheint ein Geflecht von Problemen um den Hals zu liegen. Den 72-Jährigen holt seine schillernde Vergangenheit ein, in der nicht nur Sex mit Porno-Darstellerinnen bisher eine Rolle zu spielen schienen.

Am Freitag wurde etwa bekannt, dass dem Finanzchef von Trumps Firmenimperium, Allen Weisselberg, von der Justiz bei den Cohen-Ermittlungen Immunität zugesichert wurde. Das könnt dafür sprechen, dass er auspackt. Insider sagen, Weisselberg kenne jede Leiche, die bei Trump im Keller liegen könnte. Jede.

Auch der Verleger des Revolverblattes «National Inquirer», David Pecker, soll seine Finger im Spiel haben. Auch Pecker sei Immunität garantiert worden, dafür habe er den Ermittlern gesteckt, dass Trump von Schweigegeldzahlungen Cohens an Frauen in der heißen Phase des Wahlkampfs 2016 gewusst hatte.

So berichten es US-Medien, denen wiederum interessierte Kreise Informationen zukommen ließen. Der Verdacht: Die Giftschränke von Leuten wie Pecker könnten voll sein mit delikatem Material über Trump - und die Druckmittel der Justiz sind ausreichend groß. Medien berichteten, es gebe beim «National Inquirer» tatsächlich noch einen Tresor, in dem solche Dinge physisch aufbewahrt würdne.

Die Nerven liegen blank, der Politikbetrieb in der US-Hauptstadt ist noch mehr als üblich zum Haifischbecken geworden. Ohne Not feuerte der Präsident am Donnerstag eine Breitseite gegen Justizminister Jeff Sessions, einst einer der treuesten Unterstützer des Kandidaten Trump.

Weil dieser nach der Verbalohrfeige, er habe sein Ministerium nicht unter Kontrolle, in Richtung Weißes Haus zurückschoss, scheint ein Personalwechsel an der Spitze des Ministeriums denkbar. Ausgerechnet jenes Hauses, das die Russland-Untersuchungen beaufsichtigt und über die Arbeit von Sonderermittler Robert Mueller wacht.

Der republikanische Senator Lindsey Graham gehört zu jenen, die glauben, dass Trump Sessions bald entlassen wird und empfiehlt ihm, dies keinesfalls vor den Wahlen im November zu tun. Entscheidender aber ist, was Graham schon ein Jahr früher über die Personalie Sessions zu sagen wusste: Wenn der Justizminister gewaltsam entfernt wird, könnte die Hölle losbrechen, auch im konservativen Spektrum. Jeder Versuch, den Sonderermittler Mueller - ebenfalls ein Republikaner - loszuwerden, könnte das Ende der Präsidentschaft Trumps bedeuten, orakelte Graham damals.

Hat Graham Recht, sitzt Trump in einer Zwickmühle. Er müsste dann mit ansehen, wie um ihn herum immer mehr Einzelheiten darüber publik werden, was er alles falsch gemacht haben könnte. «Ich bin sicher, es kommen noch weitere Enthüllungen ans Licht», sagte der republikanische Senator und innerparteiliche Trump-Kritiker Bob Corker. Man müsse das jetzt einfach abwarten.

Das tun auch die Demokraten. Bei der Opposition weiß man, dass es noch viel zu früh ist, jetzt ein Amtsenthebungsverfahren zu fordern. Erstens ist die politische Munition noch nicht ausreichend. Zweitens hat man noch keine Mehrheit im Repräsentantenhaus, mit der ein solches Verfahren auch ohne republikanische Hilfe erstritten werden könnte.

Die Strategie scheint zu sein, das Trump-Lager sich selbst zerfleischen zu lassen und davon an der Wahlurne zu profitieren. Senats-Oppositionschef Chuck Schumer etwa will die Cohen-Enthüllungen nutzen, um zunächst einmal Trumps erste Wahl für einen freiwerdenden und politisch höchst wichtigen Richterposten am Obersten Gerichtshof zu blockieren. «Der Kongress hat nichts getan, um Trump zu kontrollieren, jetzt können wir ihm nicht auch noch den Supreme Court in die Hände geben», sagte er.

Ob das aufgeht, ist fraglich. Doch das Beispiel Supreme Court zeigt, wie sehr die Ermittlungen um Trump und seine möglichen Russland-Verstrickungen alle möglichen Politikfelder berühren. Für geordnete Sachpolitik scheint im Weißen Haus in diesen Tagen kaum noch Zeit zu bleiben. In der vielleicht schlimmsten unter vielen schlimmen Wochen in seiner Amtszeit tut Trump das, was er wie wenige andere beherrscht: ablenken.

Er twittert über Landraub in Südafrika und den Kampf gegen ausländische Investoren mit üblen Absichten. Und vor allem über seine erfolgreiche Wirtschaftspolitik. Trump wäre nicht Trump, wenn er sich nicht auch hier zu einer drastischen Aussage versteigen würde: Wenn er des Amtes enthoben würde, bräche sofort die Wirtschaft zusammen, ließ er im Interview seines Haussenders Fox News wissen. «Und dann sind alle arm.» Immer mehr Medien in den USA vergleichen den Auftritt, die Wortwahl und das Gebaren Trumps mit dem von Unterwelt-Bossen.