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Feuer in Australien wüten auch über Weihnachten weiter

23.12.2019 - Buschbrände, und kein Ende der Hitzewelle in Sicht: Australien kämpft weiter gegen die Flammen. Auch über Weihnachten werden wohl Tausende Feuerwehr- und Rettungsleute im Einsatz bleiben.

  • Seit Oktober haben Hunderte Buschbrände in Australien nach Angaben der Behörden bereits mehrere Millionen Hektar Land vernichtet. Foto: Wolter Peeters/SHM POOL/AAP Image/dpa © dpa - Deutsche Presse-Agentur

    Seit Oktober haben Hunderte Buschbrände in Australien nach Angaben der Behörden bereits mehrere Millionen Hektar Land vernichtet. Foto: Wolter Peeters/SHM POOL/AAP Image/dpa © dpa - Deutsche Presse-Agentur GmbH

Inmitten einer Hitzewelle setzen die Buschfeuer in Australien ihr Zerstörungswerk fort. Besonders hart getroffen hat es den Bundesstaat New South Wales im Südosten des Landes.

Die Küstenmetropole Sydney wird gleich von zwei großen Flächenbränden im Nordwesten und Südwesten der Stadt bedroht. Die Flammen zerstörten den kleinen Ort Balmoral mit seinen rund 150 Häusern südwestlich von Sydney fast vollständig. Dort lebten etwa 400 Menschen. «Wir haben die tragische Nachricht, dass von dem Dorf Balmoral nicht viel übrig ist», sagte die Premierministerin von New South Wales, Gladys Berejiklian, am Sonntag (22. Dezember). «Das ist sehr traurig zu hören.»

Angst vor Flammenmeer

Bei dem Versuch, das nahe gelegene Buxton zu retten, waren erst am Donnerstag (19. Dezember) zwei junge Väter ums Leben gekommen. Die beiden Dörfer wurden vom Green-Wattle-Creek-Feuer bedroht. Der andere große Brandherd ist das sogenannte Megafeuer bei Gospers Mountain im Nordwesten Sydneys, das seit Oktober mehr als 450.000 Hektar Land niedergebrannt hat. Die Anwohner fürchten, dass die beiden Flächenbrände nahe der Metropole zu einem großen Flammenmeer werden.

«Aus den Brandgebieten wurden uns weitreichende Schäden und Zerstörungen gemeldet», sagte Feuerwehrchef Shane Fitzsimmons in Sydney am Sonntag zu Reportern. «Das Ausmaß der Brände auf dem Land ist noch immer ernorm.»

Trockenes Wetter begünstigt Brände

Seit Oktober haben Hunderte Buschbrände in Australien nach Angaben der Behörden bereits mehrere Millionen Hektar Land vernichtet. Mehr als 1000 Häuser wurden zerstört. Acht Menschen sind bisher umgekommen. Australien leidet seit etwa zwei bis drei Jahren unter starker Dürre, die ausgetrocknete Vegetation entzündet sich also besonders leicht.

Das trockene Wetter bereite auch den Feuerwehrleuten große Probleme, sagte Fitzsimmons. «Wir erwarten bis Ende Januar oder Anfang Februar keine größeren Regenfälle, die die Bedingungen in den Brandgebieten erleichtern könnten», erklärte der Feuerwehrchef.

Rekordtemperaturen

In der vergangenen Woche hatte Australien nach Angaben des Wetteramts seine heißesten Tage seit Beginn der Aufzeichnungen erlebt, am Mittwoch (18. Dezember) lag die landesweite Durchschnittstemperatur bei 41,9 Grad, am Donnerstag bei 41 Grad. Mehrere tausend Feuerwehrleute kämpfen weiterhin gegen Dutzende Buschfeuer, die in mittlerweile vier australischen Bundesstaaten außer Kontrolle geraten sind. Rund 10.000 Polizisten, Rettungskräfte, Sanitäter und Feuerwehrleute waren am Samstag allein im bevölkerungsreichsten Bundesstaat New South Wales im Einsatz.

Freiwillige Helfer

Zu den Helfern gehört auch Feuerwehrfrau Brigitte Lewis. Wie 95 Prozent der mehr als 200.000 Feuerwehrleute in ganz Australien ist auch die 50 Jahre alte OP-Schwester eine Freiwillige. Bis vor kurzem war ihr eigenes Haus in Colo Heights nordwestlich von Sydney noch von den Flammen bedroht. «Die Situation ist besser geworden. Die Gefahr ist vorbei», sagt sie mit Blick auf Colo Heights, wo mehrere Häuser und Autos niederbrannten.

Dennoch haben sich die Weihnachtspläne der Feuerwehrfrau wegen der Brände geändert. «Es wird ganz anders sein. Die Buschfeuer haben uns alle betroffen. Sie werden der Hauptgesprächspunkt sein.» Ob ihre Familie Weihnachten zu Besuch kommen könne, sei noch nicht klar. «Die Straßen sind zu, und sie müssen auch ihre eigenen Häuser schützen», sagte Lewis.

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